1

Enam Fakta Unik Terkait NASA

PT Rifan Financindo – PT Rifan FinancindoNASA (National Aero­nau­tics and Space Ad­minis­tration) dianggap sebagai salah satu badan an­tariksa terbesar di dunia. Berbagai pene­muan dan inovasi telah diberikan kepada masyarakat dunia selama berpuluh tahun.

Pada 1969, badan antariksa Ame­­rika Serikat (AS) itu me­­ngi­rimkan manusia perta­ma yang ber­hasil mendarat di Bulan.

Hampir tiga dekade kemu­dian, NASA mengorbitkan Stasiun Ang­kasa Luar Inter­nasional (ISS) ter­besar yang sampai sekarang masih bero­perasi. Tak hanya itu, NASA ber­sama beberapa perusahaan juga bekerja sama untuk me­wujudkan misi ekplorasi lebih dalam ke Mars pada beberapa tahun terakhir.

Meski segala hal tentang NASA di­pandang “luar bia­sa”, namun Be­rikut enam hal unik dan aneh yang mungkin belum diketahui sebagian besar orang:

1. NASA merekam lagu yang “Dinyanyikan” bumi

Sebuah rekaman audio bernama Earthsong yang “dinyanyikan” oleh Bumi dirilis NASA pada 2012.

Lagu tersebut direkam oleh Ra­dia­tion Belt Storm Probes dan be­risi fenomena bernama chorus–emi­si radio yang di­sebabkan ge­lom­bang plasma di sabuk radiasi Bumi, Van Allen.

Menurut Craig Kletzing yang membantu membangun instrumen penangkap sinyal, suara tersebut me­repre­senta­sikan suara yang kita de­ngar di sabuk radiasi jika manu­sia memiliki antena radio, bukan telinga. Ilmuwan tertarik dengan feno­mena yang diduga dise­babkan emi­si radio dengan julukan “killer electrons”.

Partikel ultra-relativistik itu me­mi­liki energi untuk menimbulkan an­­caman bagi siapa pun yang be­rada di jalur mereka, termasuk pe­sa­wat antariksa dan astronot.

2. NASA merancang pa­kaian renang sempurna

NASA bekerja sama de­ngan pem­buat pakaian renang asal AS, Speedo, untuk men­desain baju baru yang dapat mengurangi seretan air.

Setelah menguji lebih 60 bahan, NASA menghasilkan LZR Racer, yakni pakaian renang yang sangat rapat, dilas secara ultrasonik, dan terbuat dari anyaman elastan-nilon dan polyurethane.

Pada Olimpiade Beijing 2008, para atlet yang meng­gunakan LZR Racer meme­cahkan 23 rekor dunia. Be­berapa bulan kemudian da­lam European Short Course Championships, 17 rekor dunia lainnya kem­­bali dipe­cahkan.

Atas prestasi tersebut Federation Internationale de Natation menggugat pakaian renang itu ka­rena terlalu banyak memberi ke­untungan pada atlet.

3. Astronot NASA menja­lani latihan di alam liar

Mungkin sebagian besar orang belum mengetahui bahwa menjadi astronot harus menjalani serang­kaian latihan fisik berat, termasuk bertahan hidup di alam liar.

Salah satunya adalah la­tihan di dalam air. Hal tersebut masuk akal karena ketika astronot kembali ke Bumi, mereka akan menempati se­buah kapsul dan biasanya mendarat di lautan.

Namun, kapsul itu tak selama­nya mendarat di tempat yang seha­rus­nya. Oleh karena itu NASA ber­jaga-jaga untuk menyiapkan semua kemung­kinan, yakni dengan mem­per­­siap­kan astronot untuk dapat hi­dup di alam liar.

4. Gedung terbesar NASA memiliki cuacanya sendiri

Vehicle Assembly Buil­ding (VAB) di Kennedy Spa­ce Center, jika dilihat dari volumenya meru­pakan ba­ngunan terbesar kelima di dunia. VAB memiliki volume interior lebih dari 3,7 juta meter kubik.

Besarnya ukuran bangunan dan kombinasi dengan kelem­baban cuaca Florida telah menciptakan masalah unik. Hal itu membuat VAB me­miliki cuacanya sendiri. Pada hari-hari yang lembab, awam akan terbentuk di bawah la­ngit-langit di dalam gedung.

Jelas, hal itu menimbulkan ma­salah bagi struktur tempat diba­ngun­nya pesawat ang­kasa luar ber­nilai miliaran dolar. Untuk meme­cah­kan masalah itu, NASA mem­ba­ngun sistem pendingin udara se­besar 10.000 ton untuk men­cegah terbentuknya ke­lem­baban di dalam gedung.

5. NASA belum bayar sampah antariksa selama 30 tahun

Pada 1979, NASA menjadi per­ha­tian banyak media ke­tika stasiun antariksa pertama AS, Skylab, han­cur saat memasuki Bumi. Bebe­rapa bagian stasiun ter­sebut jatuh di Samudra Hindia dan sebagian besar berserakan di Australia Barat.

Tak ada korban jiwa dalam in­siden itu, namun Shire of Espe­ran­ce Australia menden­da NASA se­besar US$ 400 karena “membuang sam­pah sem­barangan”. Tetapi, NA­SA tak pernah membayar den­da itu.

Namun hal itu berubah ke­tika pada 2009 seorang pe­nyiar radio California men­de­ngar cerita tersebut dan mengumpulkan dana untuk membayar denda.

6. NASA mempekerjakan tim pengendus

Seorang pria bernama George Aldrich memiliki po­sisi resmi sebagai spesialis kimia di Molecular Desor­ption and Analysis La­bora­tory of the White Sands Test Fa­cility, New Mexico. Dia lebih me­milih menyebutkan dirinya sebagai “na­sal­naut”.

Pasalnya, Aldrich me­mi­liki pe­kerjaan yang unik. Dia mengendus se­gala hal yang direncanakan NA­SA untuk dikirim ke antariksa un­tuk memastikan bahwa benda-ben­da bebas dari bau yang tak me­nye­nangkan.

Menurut Aldrich, tempat ter­ba­tas dan panas dapat membuat bau lebih mudah tercium. Ketika berada di antarariksa, astronot tak dapat meng­hilangkan bau dengan mem­buka jen­dela. Jadi, tugas Aldrich me­mastikan bah­wa tak ada benda di pesawat ang­kasa luar yang dapat me­nim­bulkan bau. (nmws/lnc/listlv/es)

 

Rifan Medan